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Traduction d’un article de Justin Metz pour Newsweek et d’après Matthew Green , 23/03/17 

Au début du millénaire, une jeune femme s’est installée dans une cabane sur la péninsule Mull of Kintyre, dans le sud-ouest de l’Écosse, réputée pour la beauté sombre de ses falaises et le tourbillon traître de ses courants. Là, elle a emmené deux chevaux et, pendant un certain temps, la compagnie silencieuse de ces hongres lui a offert plus sur le chemin de la guérison que les innombrables prescriptions des psychiatres ou que les tentatives bien intentionnées des thérapeutes pour exhumer les parties les plus douloureuses de son passé. Puis, au début de l’année 2013, elle a fait quelque chose qu’elle s’était promise de ne plus jamais refaire: elle a acheté une bouteille de vodka.

Cette femme, que l’on appellera Karen, ne peut se rappeler le déclencheur précis qui l’a amenée à prendre un verre après 12 ans de sobriété. Mais elle se souvient d’avoir atterri à l’hôpital de Lochgilphead, la ville la plus proche. Ivre et presque délirante, elle craignait que les impulsions suicidaires, qui l’avaient éprouvée depuis son adolescence, soient trop fortes pour qu’elle puisse y résister.

Le Dr Gordon Barclay faisait ses rondes ce jour-là. Consultant en psychiatrie générale  adulte, passionné par Goethe, il l’a écoutée plus attentivement que les buveurs de rue qui avaient servi de confidents à Karen lors de ses rechutes passées. De son lit d’hôpital, elle lui a parlé des abus sexuels subis au cours de ses premières années, et comment elle avait appris à apaiser ses émotions avec de l’alcool. Mais la terreur qu’elle avait ressenti enfant, restant éveillée allongée dans son lit, ayant peur de fermer les yeux, demeurait encore en elle. C’était une histoire qu’elle avait racontée à trop de psychiatres et de psychologues, mais ce récit sans fin n’avait jamais rien changé  à son ressenti. C’était comme si elle s’attendait toujours à ce que l’abus recommence, comme si elle avait encore 5 ans. « Tout a été teinté de peur », dit Karen, maintenant la quarantaine. « J’ai été toujours été menée par mon passé. »

Gordon Barclay a vite compris que Karen avait un syndrome de stress post-traumatique (SSPT), une affection causée par une exposition à un événement horrible ou mortel qui peut entraîner un large éventail de symptômes dévastateurs, des crises d’anxiété accablantes, désespoir profond, de l’engourdissement émotionnel, des terreurs nocturnes et de la rage incontrôlable. Les victimes peuvent avoir des flashbacks et revivre un moment où ils ont pensé qu’ils allaient mourir: les scènes se rejouent en haute définition dans leur esprit et dans leur corps, avec les images,  l’odorat, la texture et le son. Ces symptômes peuvent persister pendant des années, voire des décennies, et laisser les gens se sentir tellement blessés qu’ils ne peuvent s’empêcher de repousser tout le monde, surtout ceux qu’ils aiment le plus.

Comme Karen l’avait découvert, le SSPT peut être incroyablement difficile à traiter. Elle se souvient toujours de la panique dans les  yeux d’un travailleur social lorsque ses tentatives pour aider Karen à s’ouvrir, avaient abouti à la pleine expression de la terreur de cette dernière.  » Peu importe où j’allais – aucun lieu ne semblait pouvoir m’offrir de l’aide », dit-elle. « Le seul moyen que je connaissais pour faire face à cela était l’alcool et les médicaments sur ordonnance ».

Bien que Karen se soit appuyée sur ses expériences pour se forger une carrière dans le soutien à la dépendance, elle vivait sa vie sur un précipice. L’abus qu’elle avait subi ne vivait pas seulement dans son esprit: il semblait habiter les muscles, les fibres et les tissus même de son corps. Ce volcan viscéral était au-delà de son contrôle conscient; il se manifestait dans des attaques de panique qu’elle ressentait comme une vis gigantesque tournant dans son intestin, des épisodes de nausée ou les moments où le toucher d’un amoureux la figeait. Peu importe combien elle a essayé de se convaincre qu’elle allait mieux, son corps refusait de croire qu’elle était en sécurité. « Je me suis sentie lâche », dit-elle. « La peur dans le corps s’attache à tout dans la vie ».

Karen est arrivée à cette conclusion, jusqu’à ce que Gordon Barclay lui  présente une méthode nouvelle pour traiter le SSPT. Le Comprehensive Resource Model(CRM) a été développé au cours de la dernière décennie par Lisa Schwarz, une psychologue de Pennsylvanie qui a pratique la psychothérapie depuis  30 ans. Elle a fusionné des éléments de la psychologie, de la spiritualité, de la neurobiologie et des «animaux de puissance» chamaniques. Schwarz a enseigné la technique à plus de 1 500 thérapeutes du monde entier, dont plus de 350 en Écosse, où le CRM est utilisé dans les centres publics de prise en charge des viols, et en privé. La thérapie a également été adoptée par plusieurs psychiatres du Service National de Santé (National Health Service, NHS), dont le Dr Alastair Hull, l’un des plus grands spécialistes britanniques du SSPT, qui dirige les services de psychothérapie du NHS pour près de 400 000 personnes et qui dirige une clinique consacrée au traitement du stress traumatique.

Depuis que Sigmund Freud a fondé la «thérapie par la parole» à la fin du 19ème siècle, les psychologues ont créé de nouveaux outils pour aider les gens à se sentir plus heureux – ou moins misérables – dont les effets positifs ont été exagérément vantés et qui n’ont finalement pas donné beaucoup d’espoir. En effet, une étude largement citée de 2001 a révélé que c’est la chaleur et l’empathie des thérapeutes – et non le type de traitement qu’ils utilisent – qui peut être le facteur le plus important dans le traitement. Et il y a une autre raison d’être prudent au sujet de CRM: il n’a pas encore passé d’essais cliniques formels. Néanmoins, les promoteurs de CRM font des déclarations audacieuses. Le modèle peut non seulement éliminer complètement les symptômes du SSPT, disent-ils, mais aussi aider les patients à vivre leur vie avec une plus grande sérénité qu’ils auraient imaginé possible avant d’être emportés par leur traumatisme.

Dans la thérapie (TCC) standard, les praticiens encouragent les survivants de traumas à s’écouter parler de cet  un événement horrible en donnant beaucoup de détails, et même à enregistrer  leur récit afin qu’ils puissent ensuite l’écouter de nombreuses fois pour éteindre leur peur. Le travail de Schwarz ne peut  être plus différent. Au cours d’une séance de CRM, il n’est pas nécessaire de parler de ce qui s’est passé. Plutôt que de plonger dans les histoires que ses clients racontent sur le passé, Schwarz les encourage à se concentrer sur les sensations physiques qui se produisent dans leur corps, car ils se rappellent silencieusement leurs pires souvenirs: tristesse de la poitrine, un bouffée de colère, des crampes d’estomac, des palpitations ou sentir son cœur comme gelé dans la glace. En faisant simplement face à de tels sentiments et en les ressentant pleinement, ne serait-ce que pour un instant, les survivants de traumas peuvent finalement laisser partir leur colère, leur terreur ou leur honte.

Le problème, comme Karen l’a découvert, c’est que, même avec le soutien du thérapeute le plus sympathique, de tels sentiments sont souvent trop intenses et difficiles à supporter. C’est pourquoi Schwarz équipe ses clients avec des outils pour leur donner la force d’affronter les émotions brutes qu’ils ont gardées à l’intérieur trop longtemps. Certains de ces exercices sont inspirés par les arts de guérison des Amérindiens, les traditions mystiques et les pratiques des chamans. Les “ressources” proposées par Schwarz comprennent divers exercices de respiration et de visualisation, et utilisent également les positions des yeux – en fonction de la théorie selon laquelle les différentes émotions sont en corrélation avec de minuscules variations dans la direction du regard. À des moments clés du processus thérapeutique, Schwarz cherche à aider les clients à écouter leur intuition en posant ce qu’elle appelle sa «question magique» pour savoir quel aspect de l’histoire de son trauma doit être abordé ensuite: “Ne pensez pas. Demandez à votre corps, pas à votre cerveau, et prenez la première réponse qui vient.”

Les aspects inhabituels de CRM ne s’arrêtent pas là. Les patients peuvent apprendre à dissoudre en sécurité la détresse enfouie depuis longtemps en faisant un son – habituellement une note prolongée et aiguë – dans un processus connu sous le nom de «tonification». Les participants peuvent également appeler des êtres imaginaires sous la forme de «animaux de puissance» – la thérapie par la parole les appelle « figures internes d’attachement » – pour les accompagner dans les tunnels les plus sombres de leur passé. Ceux-ci prennent souvent la forme de grands chats, de loups, d’ours ou d’oiseaux. Parmi ces compagnons invisibles,  Schwarz a un hybride loup-chien qui la soutient pendant qu’elle enseigne. Aucune de ces entités n’est, bien sûr, réelle dans un sens ordinaire, mais les praticiens de CRM croient que ces ressources et d’autres peuvent aider les patients à se connecter à ce qu’ils appellent le «cœur de soi», leur être authentique – une essence intérieure qui est à l’abri des coupures et des bleus de la vie.

While Schwarz is fired by the conviction that she can help countless people for whom existing methods have failed, there is a risk that some specialists may assume talk of “power animals” or “toning” sounds is fantasy-prone pseudoscientific nonsense. Professor Neil Greenberg, an academic psychiatrist at King’s College London and an authority on psychological injury in the U.K. armed forces, backs innovation but warns that clinicians should not place undue faith in a new PTSD treatment before it is validated by rigorous research. “I’m not saying we don’t need to treat [PTSD], but the impetus is to do it right, because doing it wrong can harm people and also dissuades people from going to get other treatments.”

Alors que Schwarz est animée par la conviction qu’elle peut aider d’innombrables personnes pour lesquelles les méthodes existantes ont échoué, il y a un risque que certains spécialistes prennent l’habitude de considérer ces «animaux de pouvoir» ou  ces sons de «tonification», comme un non-sens pseudo-scientifique propice aux fantasmes. Le professeur Neil Greenberg, un psychiatre universitaire au King’s College de Londres et une référence sur les blessures psychologiques dans les forces armées de l’U.K., soutient l’innovation, mais avertit que les cliniciens ne devraient pas croire en un nouveau traitement contre le SSPT avant qu’il ne soit validé par des recherches rigoureuses. « Je ne dis pas que nous n’avons pas besoin de traiter le SSPT, mais l’obligation est de le faire correctement, car faire de mauvaises choses peut nuire aux gens et dissuader les gens d’obtenir d’autres traitements ».

La bataille ici est plus que l’avenir de la thérapie du SSPT. Tout au long de l’histoire, certaines des plus grandes percées scientifiques ont été faites par des individus dont les intuitions les ont incités à embrasser des idées qui rompaient avec les conventions, souvent avant que des données scientifiquement validées ne les soutiennent. Dans n’importe quelle discipline le plus grand obstacle auquel un insouciant peut être confronté est la tendance des orthodoxies intellectuelles à se perpétuer. Il est habituellement beaucoup plus facile d’obtenir un financement pour bricoler en périphérie de ce qui est déjà connu, plutôt que de démolir des hypothèses révérées. Seuls les organismes de financement les plus courageux procèdent à des subventions basées sur la maxime d’Albert Einstein: « Si  l’idée n’est pas a priori absurde,elle est sans espoir ».

L’école dominante en psychologie est aujourd’hui la thérapie cognitive, une forme de thérapie par la parole visant à aider les patients à se sentir mieux en les encourageant à réfléchir différemment et à changer leur comportement. Souvent utilisées en tandem avec des médicaments pour supprimer les symptômes de la dépression ou de l’anxiété, les thérapies cognitives s’appuient sur une foule de recherches scientifiques. Bien que personne ne prétende qu’elles fonctionnent pour tout le monde, elles sont devenues si profondément intégrées dans un complexe mondial de plusieurs milliards de dollars de sociétés pharmaceutiques, compagnies d’assurance et services de santé, que les critiques ne plaisantent qu’à moitié lorsqu’ils les décrivent comme une quasi-religion. Avec de tels intérêts en jeu, les dissidents armés d’un paradigme alternatif sont sûrs de faire face à la résistance, peut-être même à la moquerie – des psychiatres à mentalité empirique.

Néanmoins, de nombreux thérapeutes sont prêts à remettre en question les limites de la thérapie fondée sur la parole. L’école de CRM est tributaire d’un mouvement beaucoup plus large de spécialistes du SSPT qui croient que les approches axées sur le corps peuvent aider les personnes qui n’auraient  encore jamais réussi à enrayer leurs problèmes. S’ils ont raison, les implications vont bien au-delà du traitement des cicatrices psychologiques du viol, des accidents ou de la guerre. Il existe de plus en plus de preuves que les traumatismes liés à l’enfance causés par l’abus, la négligence ou l’abandon sont à l’origine de la dépression, de l’anxiété et de la dépendance vécues à l’âge adultes. La civilisation industrielle occidentale est fondée sur la foi dans le pouvoir de résolution de problèmes par l’intellect. Mais si les sociétés modernes veulent se guérir d’une épidémie de maladie mentale, Schwarz et ses alliés croient que davantage de réflexion ne suffira pas: les vraies réponses seront trouvées au-delà du voile de l’esprit quotidien et rationnel.

À 55 ans, avec des boucles jusqu’aux épaules et un rire mémorable, Lisa Schwarz rayonne une certitude qui ne peut être apprise dans les manuels scolaires. Si elle n’était pas devenue psychologue, il serait facile de l’imaginer interroger les suspects dans un poste de police du centre-ville, en utilisant un mélange d’humour et de charme pour extraire les confessions. Ses manières franches – parfois brutale et expansive – peuvent provoquer la consternation de certains collègues. Ses fans, cependant, soupçonnent que sa confiance découle du fait qu’elle a «fait son travail» – c’est a-à-dire qu’elle a suivi un  processus exigeant qu’un thérapeute travaille sur ses propres expériences traumatiques avant de pouvoir aider les autres.

Adolescente, Schwarz avait espéré passer sa carrière à guérir les animaux, mais quand elle n’a pas réussi à étudier en tant que vétérinaire, elle a opté pour la psychologie et a ensuite commencé à pratiquer dans sa ville natale de Pittsburgh. Bien qu’elle ait été en mesure d’aider les survivants de traumatismes à apprendre à mieux faire face à leurs symptômes, elle a observé que certains ne se sont jamais complètement rétablis. Les doutes de Schwarz sur la thérapie par la parole se sont cristallisés lorsqu’elle a subi une crise prolongée qui l’a forcée à remettre en question tout ce qu’elle avait appris. « Pour pouvoir faire ce travail », dit-elle, « cela aide, d’avoir traversé quelque chose qui vous a réduit à des proportions squelettiques, et d’être revenu de là, comme un phénix qui se relève de ses cendres ».

Quand Schwarz a commencé à se rétablir, une scène de son enfance lui est revenue: sa mère lui demandant ainsi qu’à son frère d’enlever les pissenlits qui poussaient chaque printemps sur leur pelouse. Après avoir arraché leurs tiges et leur têtes dorées, le frère et la soeur ont rapidement découvert que cette plante est un adversaire rusé qui ne peut être vaincu que par une excavation minutieuse de sa racine. Schwarz a considéré la ténacité de la plante comme une métaphore pour les schémas autodestructeurs que le traumatisme plante comme une graine dans les crevasses les plus profondes de la psyché.

Pour arracher cette «racine de pissenlit», Schwarz a commencé à travailler avec les thérapeutes à l’intersection de la médecine et du mysticisme – allant des «chamans urbains» pratiquant dans les banlieues américaines, à un guérisseur spirituel d’Afghanistan. Peu à peu, elle a acquis ce qu’elle considérait comme la pièce essentielle manquante en thérapie par la parole: des outils suffisamment puissants pour permettre à un survivant de faire face en toute sécurité aux sentiments de leur vie entière. Ce sont ces outils que Gordon Barclay a utilisé plus tard pour traiter Karen.

Au début, ses méthodes ont semblé à Karen un peu étranges. Il a commencé par utiliser la thérapie classique pour gagner sa confiance. À mesure qu’ils progressaient, il a commencé à s’appuyer sur les méthodes de Schwarz pour la partie la plus risquée mais la plus importante de tout travail sur les trauma – confronter la douleur la plus horrible du passé, en la ressentant complètement pour pouvoir l’évacuer ensuite.

La première étape a consisté à aider Karen à se sentir en sécurité. Les survivants de traumatismes souffrent souvent de quelque chose que l’on appelle «dissociation», ce qui signifie qu’ils se coupent de leurs émotions. Les psychologues croient que c’est une forme d’autodéfense qui s’est mal passée. Selon une théorie, lorsque le cerveau détecte qu’il est sur le point d’être tué, il se « débranche » du reste du corps pour éviter la douleur d’une mort horrible. (Ces personnes décrivent souvent une brève expérience hors du corps – comme si elles regardaient vues d’en haut ou à côté d’elles-mêmes.) Le problème ici est que les défenses du cerveau sont beaucoup plus faciles à allumer qu’à éteindre. Bien après la fin de la menace, les survivants de traumatismes peuvent encore ressentir profondément coupés leurs sentiments, ce qui peut endommager les relations et provoquer des addictions ou la recherche de sensations fortes.

Dans le traitement du SSPT, ce mécanisme d’autodéfense peut rendre la thérapie plus difficile et même dangereuse: la seule façon de remédier à un traumatisme est de confronter les émotions non résolues, mais des tentatives maladroites de le faire peuvent déclencher une autre dissociation. Comme un démineur essayant de désarmer un appareil piégé, le thérapeute doit trouver un moyen de désamorcer les défenses naturelles du patient sans qu’il explose. Et un mauvais mouvement peut causer des dommages durables.

Barclay a commencé par demander à Karen de scanner mentalement son corps pour ressentir même les plus petits points où elle pouvait encore ressentir un peu la sensation d’être centrée et présente. Il lui a ensuite demandé d’imaginer de rejoindre ces points avec des barres d’énergie pour créer une «grille de lumière» qui sillonne  son corps, une technique de CRM pour l’empêcher de se dissocier. Les patients disent que cette structure imaginaire – la grille – sert d’ «échafaudage émotionnel» qui les maintient stables au fur et à mesure que les souvenirs sont douloureux.

Plus tard, Barclay a invité Karen à choisir un «animal de pouvoir» pour l’aider à affronter davantage les abus qu’elle a subis  dans son enfance. Plutôt que de convoquer  un animal imaginaire, comme le font souvent les clients, Karen a fait appel à ses chevaux adoptés, imaginant qu’ils étaient proches d’elle tout le temps, regardant avec des yeux aimants et protecteurs.Barclay a continué à lui enseigner un autre exercice d’enracinement, connu sous le nom de « la respiration de la Terre CRM », dans lequel Karen a imaginé qu’elle filtrait de l’énergie du noyau de la Terre, en l’amenant à la base de sa colonne vertébrale à travers la plante d’un pied  sur l’inspiration puis en l’expulsant de l’autre sur l’expiration. Dans un autre exercice de respiration, elle a libéré la colère en se voyant «respirer le feu», de la fumée et des flammes, comme un dragon. Et elle a appris à s’immerger dans la gentillesse en visualisant l’acte d’inhaler et d’exhaler par l’intermédiaire de son cœur.

Certains psychiatres vont mettre de telles techniques dans la même poubelle que les cartes de tarot et la guérison des cristaux, et conseiller aux patients de tenter une des thérapies standard largement approuvées par le ministère de la santé. De nombreux praticiens utilisent une thérapie cognitivo-comportementale axée sur les traumatismes, une forme de thérapie par la parole adaptée pour traiter le SSPT. Bien que les thérapeutes TCC puissent également utiliser des outils de respiration et de relaxation, le cœur du processus de traitement de traumas repose sur un exercice d’exposition consistant à revoir à plusieurs reprises leurs souvenirs les plus pénibles afin qu’ils deviennent progressivement plus faciles à supporter. Parallèlement, les thérapeutes parleront de ce qui s’est passé avec les clients pour les aider à arriver à une interprétation moins menaçante, de sorte que le passé perde son emprise sur le présent. Des études montrent que l’approche cognitivo-comportementale peut aider les personnes qui ont subi un événement traumatique unique, tel qu’un accident de voiture ou une agression violente. Cependant, il y a beaucoup moins de preuves scientifiques de son efficacité pour les personnes présentant des traumatismes complexes: ceux qui, comme Karen, ont souffert de multiples traumatismes pendant de nombreuses années.

Voici le problème avec les thérapies cognitives, selon les innovateurs du CRM: la parole s’engage principalement avec le cortex préfrontal – la couche supérieure du cerveau qui contourne, qui traite le langage et la pensée abstraite. Cette approche « topdown »/ “de haut en bas” pourrait aider quelqu’un à mieux faire face à leurs symptômes, mais pour vraiment résoudre la peur, la colère ou la honte de plusieurs décennies, le thérapeute doit trouver un moyen d’influencer les parties primitives du cerveau (les système limbique et reptilien)  mues par l’instinct. Il est peu probable que les mots aient beaucoup d’impact sur ces régions plus profondes et pré-verbales. La meilleure façon de recâbler  ce «cerveau émotionnel» est d’aider les clients à travailler  selon une approche “bottom up”/ «de bas en haut» en partant de leurs sensations physiques et en les mettant au centre du processus. Pour des clients comme Karen, dont les vies sont organisées autour de l’évitement de leurs émotions, la première tâche est de retrouver un sentiment de maîtrise de soi, une certaine maîtrise de  leur propre corps. « Pour affronter les couches les plus profondes de l’anxiété, de la peur et de la terreur liée à  la survie, il faut aller au-delà du récit des histoires du passé », déclare Domna Ventouratou, psychothérapeute grecque et fondatrice de l’Institute for Trauma Treatment à Athènes. Schwarz. « Vous devez trouver des moyens de détterrer en toute sécurité les anciennes émotions stockées profondément dans le corps ».Dans le CRM, l’accent est mis sur le fait de s’assurer que ces émotions peuvent être dissoutes en toute sécurité. Les praticiens affirment que les exercices de respiration, les visualisations et autres outils peuvent aider à nettoyer les émotions toxiques du «cerveau émotionnel» tout en activant les voies neuronales liées au soin et à la prise en charge. Cernés de leurs «animaux de puissance», de leurs «grilles» et d’autres ressources, les survivants peuvent finalement libérer des sentiments qu’il aurait été trop difficiles  d’affronter autrement.

« Pour guérir le traumatisme, vous devez revenir en arrière et le ré-expérimenter, plutôt que de simplement  le comprendre », dit Barclay. «Le CRM fournit les outils pour faire cela,  que n’offrent pas les thérapies par la parole conventionnelles, et même de nombreuses thérapies axées sur les traumatismes. C’est pourquoi cela conduit à des percées.  »

Malgré l’enthousiasme que suscite le CRM et d’autres thérapies axées sur le corps, des obstacles existent. Les organismes de réglementation gouvernementaux ont tendance à approuver uniquement les traitements qui ont été validés par des études cliniques importantes et coûteuses – qu’il s’agisse de nouvelles thérapies ou de médicaments. Bien que plusieurs assureurs couvrent les séances de CRM dans l’U.K, ce n’est pas encore le cas sur le marché de la santé des États-Unis, beaucoup plus important. Schwarz et ses collaborateurs en Ecosse envisagent de lancer une étude conjointe sur les résultats des traitements des États-Unis à l’automne, mais l’accumulation de données convaincantes peut prendre des années et nécessite un financement très difficile.

Inépuisable, Schwarz est déterminée à construire son mouvement à partir de la base et passe une grande partie de l’année sur la route en dirigeant des ateliers à travers le monde,  en Europe, de l’Irlande jusqu’à la Grèce,  aux États-Unis et en Australie. Elle et ses camarades poursuivent également une autre voie pour convaincre l’establishment médical que ce ne sont pas juste des représentants du New Age: ils veulent que  les neurosciences montrent qu’il y a plus  que de la magie dans le CRM.

Un jour de février de l’année dernière, Schwarz a atterri à l’aéroport de London, en Ontario, une ville de 366 000 personnes nichées dans les plaines agricoles du sud du Canada. La professeure Ruth Lanius, l’une des plus importantes neurologues au monde qui enquête sur le SSPT, a invité Schwarz et un de ses proches collaborateurs, le psychiatre écossais Dr. Frank Corrigan, au Lawson Health Research Institute, situé dans un hôpital en bordure du centre-ville. Lanius, intriguée par le travail de Schwarz, leur avait offert une opportunité de rêve: une journée avec une puissante machine d’IRM fonctionnelle. Ces types de scanners mesurent les fluctuations du flux sanguin et de l’oxygénation pour montrer ce qui se passe à l’intérieur du cerveau lorsque les gens effectuent certaines tâches ou revisitent les souvenirs, ce qui les rend idéaux pour enquêter sur une nouvelle thérapie.

Lanius a utilisé de telles images pour démontrer que les expériences traumatiques peuvent provoquer des changements physiques durables dans le cerveau. En particulier, elle a montré comment le traumatisme semble perturber les voies neuronales qui sous-tendent notre capacité à nous rapprocher des autres, ce qui peut aider à expliquer pourquoi tant de survivants se déclarent coupés de leurs proches. Un ancien soldat a déclaré à Newsweek que, lorsqu’il était rentré d’un combat intense en Irlande du Nord au début des années 1970, sa femme et ses enfants lui semblaient être aussi inanimés que les mannequins dans une vitrine, ayant vivement le sentiment d’être pris au piège derrière un mur de verre métaphorique familier à tant de personnes souffrant d’un syndrome de de stress post-traumatique.

Personne ne peut dire avec certitude comment précisément les traumatismes psychologiques pourraient endommager les structures cérébrales. Une hypothèse est que le cerveau libère un tel déluge de produits chimiques du stress lorsqu’il perçoit qu’il est confronté à une mort imminente, que certaines de ses cellules meurent, ce qui entraîne un dysfonctionnement chronique. Les chercheurs américains sont de plus en plus préoccupés par le lien apparent entre les symptômes de SSPT chez les anciens combattants et les dommages au cerveau, difficiles à détecter, causés par des explosions en Afghanistan et en Irak. « L’une des principales choses que la neuroscience du trauma a faites est de rendre visible une blessure invisible », déclare Lanius.  » Trop souvent, les clients traumatisés viennent nous voir, et nous racontent qu’on leur a littéralement répété: » Vous n’avez pas de problème. Tout se passe dans votre tête”. Leur assurer que oui, il y a quelque chose de différent dans leur cerveau, a été un énorme progrès. « Quelle que soit la cause précise, Lanius dit que ses patients sont souvent soulagés de découvrir qu’ils souffrent d’une très réelle -bien que microscopique- blessure physique quelque part dans les 86 milliards de neurones du cerveau.

Donc, si le cerveau a été endommagé, comment le réparer? Au Canada, Schwarz, Corrigan et Elisa Elkin Cleary, psychothérapeute américaine, ont prévu de soumettre le CRM à une étude scientifique. Les patients passeront chacun un scan du cerveau avant et après avoir travaillé sur un épisode inquiétant de leur vie pendant une séance d’une heure. Les images qui en résulteront montreront si la thérapie a influencé les zones plus profondes du cerveau qui régissent les émotions fortes.

Cleary a enfilé une blouse chirurgicale et des revêtements de chaussures, est entrée dans le  scanner, après avoir mis un casque contenant 32 bobines magnétiques maintenues en place par un masque en forme de boîte. Schwarz regardait par une fenêtre d’une salle de contrôle adjacente et parlait à travers un interphone relié au casque de Cleary.

« Bonjour Elisa, je vous invite à activer la blessure la plus profonde, la plus profonde racine de pissenlit qui se nourrit encore  cette croyance sur vous : «  pas assez », a déclaré Schwarz, « Invitez votre corps à s’en souvenir complètement – en retrouvant un reste caché ou une pièce enterrée. Il suffit de réfléchir à toutes les fois que vous avez essayé vraiment et cela ne suffisait pas. Invitez simplement votre corps, et non votre cerveau, à vous souvenir. Il suffit d’inviter les blessures les plus profondes à être complètement révélées.  »

Cleary remained as still as possible as the machine—emitting a high-pitched thrumming sound—took 160 images during the eight-minute scan. These snapshots would later be processed into a three-dimensional map of activity in her brain. Then the pair retreated to an office for a CRM session before they conducted another scan.

Cleary est restée aussi stable que possible, alors que la machine (émettant un sonorité aiguë) a pris 160 images pendant le scanner de huit minutes. Ces instantanés seront ensuite transformés en une carte d’activité tridimensionnelle de son cerveau. Ensuite, Schwarz et Cleary se sont retrouvées dans un bureau pour une session de CRM avant de procéder à un autre scan.

Le lendemain, Lanius a invité Schwarz et Corrigan pour s’adresser à une douzaine de ses étudiants en psychiatrie. Pour les deux amis, occuper cette place à côté d’une autorité aussi estimée sur le SSPT semblait être une étape importante. Les étudiants ont écouté attentivement Schwarz et Corrigan qui ont utilisé un tableau blanc pour illustrer leurs théories sur la façon dont les exercices de «power animal», «energy» grid » et « core self» pourraient stimuler les zones cérébrales liées aux sentiments de sécurité et de confiance.

Bien qu’ils aient travaillé ensemble pendant quatre ans, les deux amis forment un duo incongru. Corrigan  maîtrise parfaitement le jargon de l’anatomie cérébrale, il est un membre de la Société internationale pour l’étude du traumatisme et de la dissociation, écrit des articles évalués par ses pairs et est co-auteur d’un manuel sur la neurobiologie du traumatisme. Ayant fait sa mission d’expliquer le CRM dans les termes neurologiques, Corrigan plonge fréquemment dans un tel détail que Schwarz, une débutante relativement à ce sujet, doit prêter toute son attention pour continuer.

Alors que les aspects moins orthodoxes du modèle de Schwarz ont incité certains neuroscientifiques à l’interdire de leur bureau, Lanius était particulièrement bien placée pour considérer objectivement son approche. Contrairement à beaucoup de ses collègues qui se concentrent uniquement sur la recherche, Lanius traite les patients souffrant de SSPT, y compris les anciens combattants canadiens d’Afghanistan. À l’extérieur du monde des études de neuroimagerie, dans une clinique de traumatologie, elle savait que les anciens combattants taciturnes commençaient souvent à s’ouvrir lorsqu’elle s’aventurait en dehors du domaine strictement scientifique en disant: «Parlez-moi de votre âme».

« Le modèle [CRM] est vraiment une combinaison des neurosciences et de spiritualité », a déclaré Schwarz à la classe. « Nous essayons de clarifier la neurobiologie afin que les gens puissent voir le modèle pour ce qu’il est réellement, et ce n’est pas ce que les gens présument parce que certains aspects semblent être un peu … Quel est le mot, Frank? »

« Étrange? » A osé Corrigan, avec une expression figée caractéristique.

« Étrange », dit Schwarz avec un clin d’œil et un sourire.

Les formes nouvelles et très étranges de la thérapie psycho-corporelle (psychothérapie orientée sur le corps) existent depuis au moins un siècle, s’inspirant du dicton de Friedrich Nietzsche selon lequel «il y a plus de sagesse dans votre corps que dans votre philosophie la plus profonde». Bien que marginales dans un premier temps, elles ont commencé à prendre plus  d’ampleur au milieu des années 1990, lorsque le docteur Bessel van der Kolk, professeur combatif de psychiatrie à l’École de médecine de l’Université de Boston, a écrit un article influent sur le traumatisme appelé: «The Body Keeps the Score». En septembre 2014, Van der Kolk a galvanisé le mouvement en publiant un best-seller du même titre qui a inspiré son expérience clinique et deux décennies de progrès en neurosciences.

Van der Kolk est un défenseur remarquable de l’EMDR (désensibilisation et du retraitement par mouvements oculaires), un traitement du SSPT dans lequel les thérapeutes stimulent les mouvements oculaires bilatéraux des clients en déplaçant un doigt  ou une lumière devant leur visage. Bien qu’ayant été initialement rejeté et considéré comme une charlatanerie, l’EMDR est maintenant porté par suffisamment de preuves cliniques et scientifiques pour avoir été adopté comme un traitement standard en Grande-Bretagne, même si personne ne sait comment cela fonctionne. D’autres écoles de psychothérapie basées sur le corps, validées par moins d’études, comprennent la «psychothérapie sensorimotrice» et la «thérapie équine», dans laquelle les participants confrontent leurs schémas de relations humaines en apprenant à créer un lien avec un cheval. Avec tant de culpabilité et de honte souvent attaché au traumatisme – Karen a décrit se sentir comme une «saleté» – les praticiens rapportent que l’absence de jugement de l’animal peut aider les gens à apprendre à pardonner aux autres et à eux-mêmes.

Cependant, pour toute cette innovation, l’histoire suggère qu’il n’y a pas eu de voie directe  de l’ignorance à l’illumination dans notre compréhension de l’interaction de l’esprit et du corps dans le traumatisme. Lors de la guerre civile américaine, les médecins ont diagnostiqué une maladie qu’ils qualifiaient de «cœur de soldat», expliquant leur effondrement psychologique par des problèmes cardiaques. Bien que la création du diagnostic de SSPT par l’American Psychiatric Association en 1980 ait engendré une prolifération de la recherche, les résultats du traitement sont encore souvent médiocres. Compte tenu de cette histoire, le professeur Sir Simon Wessely, président du Collège royal des psychiatres, se demande si le buzz autour de la neuroscience du traumatisme n’est pas prématuré. « Nous croyons que nous avons plus qu’une compréhension neuroscientifique du SSPT, mais j’émets des  doutes à ce sujet, et je pense que beaucoup de découvertes sont assez grossières », déclare Wessely à Newsweek. « Je me demande si ce n’est pas notre mode moderne de récit. »

Malgré de telles réserves, il est difficile de rejeter le témoignage de patients qui disent qu’ils doivent leur santé mentale au CRM. Parmi eux, Steve (et non son vrai nom), un ancien soldat des forces spéciales dont le syndrome de stress post-traumatique était devenu si sévère qu’il a failli prendre sa vie. Steve, qui vit en Ecosse, a cherché de l’aide de Hull, le spécialiste des traumatismes du NHS, qui a co-auteur d’un manuel académique sur CRM avec Corrigan et Schwarz.

Hull a pratiqué la psychiatrie depuis 26 ans et a obtenu son doctorat en médecine en étudiant les survivants de Piper Alpha, une plate-forme pétrolière de la mer du Nord qui a explosé en 1988, tuant 167 personnes dans la plus importante catastrophe pétrolière en mer au monde. Après avoir enseigné des thérapies fondées sur des preuves scientifiques, y compris l’EMDR et la TCC axée sur les traumatismes, deux des traitements de  traumas les plus utilisés en Grande-Bretagne, Hull a adopté l’approche de Schwarz lorsqu’il a constaté qu’elle fonctionnait pour les patients qui ne répondaient pas à d’autres méthodes. Il a ensuite commencé à utiliser CRM dans une clinique de santé mentale pour les anciens combattants militaires qu’il dirige à Dundee, en Écosse.

Après plusieurs séances, l’ancien soldat a découvert son « animal de pouvoir», un élégant jaguar. Hull lui a demandé de fermer les yeux et l’a conduit à l’un de ses premiers souvenirs les plus inquiétants: être battu par son père alcoolique. Hull a déclaré à Steve que le jaguar pourrait aider le petit garçon en lui à sentir  qu’il n’aurait pas à faire face à son épreuve seul. En se rappelant de ce moment, Steve raconte à Newsweek: «Je suis debout là comme un petit enfant, debout sous ce chat, avec de grosses pattes de chaque côté de moi, presque avec ma tête contre sa poitrine. Je ressens la vibration de cette chose en respirant. C’était incroyablement puissant.  »

Hull a travaillé avec un autre ancien soldat qui a appris à convoquer un aigle, qui circule au-dessus de lui, cherchant du danger et un ours grizzli, qui lui a appris qu’il peut être tendre et dur, mais il y avait quelque chose de très spécial au sujet du lien de Steve avec son grand chat. Un soir, Steve a rencontré un groupe de jeunes hommes agressifs dans une station-service, et il dit que le jaguar l’a sorti d’affaire. Steve rappelle le conseil du jaguar: « Écoute, tout va bien se passer. Même si quelqu’un te provoque, quelle est la pire chose qui puisse t’arriver? Tu seras quelques minutes en retard pour ton café. « Steve ajoute: «Un« animal de pouvoir» vous donne des options. Avec mon histoire, je craignais de blesser quelqu’un et que cela ne se termine pas bien. Si j’étais provoqué de cette façon, je pouvais réagir, et ne pas m’arrêter avant de le laisser par terre. « Il en va désormais différemment avec “son” jaguar..

Comme Steve, Karen n’a pas besoin de convaincre. Armé du sentiment de sécurité fourni par la respiration de la Terre, la grille et ses deux chevaux de pouvoir, elle a trouvé le courage de faire face à son passé sans se sentir au seuil de la mort. Sous la guidance patiente de Barclay, elle a finalement pu dire adieu à quatre décennies de douleur sans paroles. »Pour moi, quelque chose a changé », dit Karen. « Il y avait un certain degré de ré-expérimentation que je n’avais jamais atteint auparavant. Il a créé un lieu sûr pour me permettre de ressentir.  »

Alors qu’une ménagerie d’animaux totems est maintenant prête à bondir, à nager ou à se diriger vers son réseau croissant de praticiens de CRM, l’alliée la plus puissante de Schwarz peut être sa patience. Plusieurs mois après son voyage au Canada pour la séance de neuroimagerie avec Lanius, les résultats ont été révélés. Les scans suggèrent que le CRM a conduit à ce que Lanius a qualifié de «changements importants» dans les zones du cerveau qui nous aident à régir les émotions accablantes et qui  sont particulièrement pertinentes pour les traumatismes.

Schwarz a reçu un autre coup de boost en septembre, lorsque Lisa Merrifield, une psychologue clinicienne à Omaha, dans le Nebraska, a rassemblé des preuves physiologiques supplémentaires des effets de la CRM. Merrifield a utilisé un électroencéphalogramme pour évaluer huit participants avant et 24 heures après des sessions intensives de CRM. L’EEG, qui mesure l’activité électrique dans le cerveau, a quantifié des changements remarquables dans les ondes cérébrales des huit participants. Merrifield a déclaré que les résultats de sa petite étude pilote, menée à la retraite de Schwarz près de Beulah, au Colorado, méritaient d’être approfondies. En janvier, Schwarz et Corrigan sont retournés à Londres, en Ontario, pour organiser un séminaire de quatre jours pour enseigner à Lanius et à son personnel les bases du CRM.

En science, de tels lustres pourraient être vus, au mieux, comme des indices intrigants et certainement pas des preuves concluantes. Pour Schwarz, cependant, ils semblent être des starbursts. Il ne paraît plus inconcevable qu’un jour viendra où les données confirmeront ce que son cœur et ses tripes lui disent depuis des années: Chacun d’entre nous a des ressources cachées qui peuvent nous aider à transcender même les plus cruels abus, horreurs et de trahisons, si seulement nous osons regarder à l’intérieur.

Le livre de Matthew Green Aftershock: Fighting War, Surviving Trauma et Finding Peace, relate des histoires de soldats britanniques trouvant de nouvelles façons de traiter le SSPT.

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